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Por Asia y Oceanía: El Papa anuncia su primera gira del año en setiembre

El sumo pontífice realizará uno de los viajes más largos desde que inició su papado y es la única gira anunciada para este año.

El Vaticano confirmó este viernes que el papa Francisco llevará a cabo un viaje apostólico a Indonesia, Papúa Nueva Guinea, Timor Oriental y Singapur en septiembre próximo. Este será el viaje número 45 de su pontificado, marcando un hito como el más largo y su primera visita oficial a Oceanía.

Matteo Bruni, director de la Sala de Prensa de la Santa Sede, anunció la agenda del viaje: «Del 2 al 13 de septiembre, el papa Francisco realizará un viaje apostólico, aceptando la invitación de los respectivos jefes de Estado y autoridades eclesiásticas.» El itinerario detalla que visitará Yakarta del 3 al 6 de septiembre, Port Moresby y Vanimo del 6 al 9 de septiembre, Dili del 9 al 11 de septiembre y Singapur del 11 al 13 de septiembre. Bruni añadió que el programa detallado se publicará en un momento posterior.

A pesar de las dificultades de movilidad y la salud delicada, el Papa confirmó su compromiso de realizar este viaje histórico. A sus 87 años y enfrentando bronquitis intermitente y achaques propios de la edad, el Papa Francisco se embarcará en este desafío que lo llevará por primera vez a la región de Oceanía.

En meses anteriores, el Papa había expresado su deseo de visitar Asia y Oceanía, posiblemente seguido por una visita pendiente a Argentina. Sin embargo, con la confirmación de este viaje extenso, que incluye países como Timor Oriental, donde el 97% de la población es católica, se complica la posibilidad de una visita a Argentina en el corto plazo.

Este viaje se considera particularmente significativo dado el enfoque del Papa Francisco en el futuro de la Iglesia Católica en Oriente. Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea representan dos naciones en la periferia del mundo donde la presencia católica es significativa. Además, el Papa visitará Indonesia, el país con la mayor población musulmana del mundo, y Singapur, donde la mayoría de la población es budista.

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