Buscanos en las redes

Tecnología

La NASA selecciona a la empresa de Elon Musk para construir la nave con la que regresará a la Luna

Publicado

el

Comparte esta nota

La Agencia Aeroespacial de Estados Unidos, NASA, seleccionó a la empresa SpaceX, de Elon Musk, para construir la nave con la que planea volver a llevar humanos a la Luna en esta década.

El vehículo trasportará al próximo hombre y a la primera mujer hasta la superficie lunar, según el programa Artemis de la agencia espacial.

Otra de las metas del programa será llevar a la Luna a la primera persona de color.

El diseño del vehículo lunar está basado en la nave Starship de SpaceX, que está siendo sometido a pruebas en una estación experimental en el sur de Texas.

SpaceX estaba compitiendo contra una licitación conjunta compuesta de gigantes aeroespaciales tradicionales y la empresa Amazon, de Jeff Bezos, como también una propuesta de Dynetics, una compañía de tecnología basada en Alabama.

El valor total del contrato otorgado a la empresa de Musk es de US$2.890 millones.

«Con esta selección, la NASA y nuestros socios completarán la primera misión de demostración tripulada a la superficie de la Luna en el siglo XXI a medida que la agencia da un paso al frente hacia la igualdad de las mujeres y la exploración a largo plazo del espacio profundo», declaró Kathy Lueders, directora de la exploración humana de la agencia.

«Este paso crítico coloca a la humanidad en el camino hacia una exploración lunar sostenible y nos mantiene enfocados en las misiones más lejanas en el Sistema Solar, incluyendo Marte».

El programa Artemis, iniciado durante el gobierno de Donald Trump, tenía como objetivo regresar a la superficie lunar en 2024. Pero un déficit presupuestario para el financiamiento del sistema de alunizaje ha alejado esa meta.

Elon Musk ha estado desarrollando el diseño Starship durante años. Parecido a los cohetes de la era dorada del cine de ciencia ficción, es un elemento crucial en los planes a largo plazo del multimillonario empresario de poblar a Marte con humanos.

Por ahora, sin embargo, servirá de módulo de alunizaje que transportará a los astronautas de una órbita lunar hasta la superficie del satélite.

Con una amplia cabina y dos cámaras de descompresión, que permitirán la salida de los astronautas para sus caminatas lunares, es muy diferente al esquelético módulo lunar (ML) que posó a 12 hombres en la Luna con el programa Apolo de Estados Unidos entre 1969 y 1972.

El nuevo vehículo será conocido como el Sistema de Aterrizaje Humano (HLS, por sus siglas en inglés).

En épocas recientes, la NASA había escogido a más de una compañía para obtener servicios de transporte, lo que le daba opciones en caso de que una de estas no cumpliera los objetivos.

Pero la NASA sólo recibió US$850 millones de los US$3.300 millones que solicitó del Congreso para construir el módulo de aterrizaje lunar. En un comunicado, Lueders dijo que «mientras el deseo de la agencia continúa siendo preservar una ambiente competitivo durante esta etapa del programa HLS», su actual presupuesto impidió que pudiera seleccionar a dos compañías, como se esperaba.

Se cree que el costo fue un factor importante; la propuesta de SpaceX fue la más baja «por un amplio margen» entre los tres competidores.

Lueders explicó: «Determiné que sería en el mejor interés de la agencia hacer esta selección inicial condicional de SpaceX».

Copyright © 2021 - Quediario.com.ar

A %d blogueros les gusta esto: